Pernahkah Anda mengalami keriput pada telapak tangan? Biasanya diawali dengan memutihnya telapak tangan dan lambat laun akan mengeriput. Tentu pernah kan. Bagian dalam ujung jari kita langsung keriput ketika lama bersentuhan dengan air. Bahkan lama kelamaan telapak tangan kita akan mengalami hal yang sama. Dulu saya berfikir ini merupakan respon tubuh yang sama seperti keringat ketika tubuh beraktivitas dan terjadi panas, yang terjadi begitu saja. Setelah saya belajar biologi, ternyata keringat berperan dalam menurunkan suhu tubuh. Kembali ke keriput. Kenapa bisa terjadi demikian?

Hal ini tidak ada kaitannya dengan suhu tubuh. Memang ini merupakan respon tubuh yang dipicu oleh air dan suhu dinginnya. Apa fungsinya? Menurut Tom Smulders (dalam Royal Society Biology Letters, DOI: 10.1098/rsbl.2012.0999), permukaan yang keriput akan meningkatkan daya cengkeram kulit pada suatu benda di dalam air. Dalam makalahnya, dijelaskan bahwa bagian keriput ini ‘mencengkeram’ benda dalam air 12 % lebih cepat dibanding tanpa keriput. Sangat berguna saat kita berpegangan pada batu di dalam air saat beraksi mengintip nenek-nenek mencuci pakaian di sungai. Ups. Sungguh, tiada ciptaanMU yang sia-sia.

Sumber Gambar: Ayudaparabloggins