Ekowisata didefinisikan sebagai salah satu bentuk kegiatan pariwisata berwawasan lingkungan yang mengutamakan aspek konservasi alam, aspek pemberdayaan sosial budaya ekonomi masyarakat lokal, serta aspek pembelajaran dan pendidikan.Taman Nasional (TN) Meru betiri dan TN Alas Purwomerupakan dua buah kawasan ekowisata yang terdapat di kabupaten Banyuwangi. Masing-masing kawasan tersebut memiliki karakter yang unik yang berbeda dari kawasan wisata yang lain di Indonesia. Kedua kawasan tersebut memiliki kesamaan dalam hal keberadaannya sebagai salah satu kawasan ekowisata yang menjadi bahan kajian yang menarik di Institut Pertanian Bogor (IPB).

Taman nasional merupakan kawasan konservasi baik daratan maupun perairan yang memiliki ciri khas tertentu, dan mempunyai berbagai macam fungsi. Fungsi tersebut antara lain perlindungan sistem penyangga kehidupan, pengawetan dan pemanfaatan secara lestari jenis tumbuhan dan satwa serta ekosistemnya.Taman nasional ini dikelola dengan sistem zona dan dapat dimanfaatkan untuk kepentingan penelitian, ilmu pengetahuan, pendidikan, menunjang budidaya, kebudayaan dan pariwisata/rekreasi alam.

Sistem zona merupakan penataan kawasan taman nasional berdasarkan fungsi dan peruntukannya sesuai kondisi, potensi dan perkembangan yang ada. Secara umum pembagian zona pada setiap taman nasional mencakup zona inti, zona rimba/bahari, zona pemanfaatan dan atau zona-zona lain yang ditetapkan berdasarkan kebutuhan pelestarian keanekaragaman hayati. Zona inti merupakan kawasan utama sebuah taman nasional yang tidak diperkenankan adanya perubahan apapun dari kegiatan manusia kecuali untuk kegiatan penelitian, pemantauan, perlindungan, dan pemanfaatan. Zona rimba (daratan) atau zona bahari (perairan laut) merupakan kawasan yang berfungsi sebagai penyangga zona inti dengan kegiatan yang boleh dilakukan adalah kegiatan yang sama dengan zona inti dengan penambahan kegiatan rekreasi terbatas. Zona selanjutnya adalah zona pemanfaatan untuk kawasan penampungan pengunjung dan pengelolaan.Di sini dapat dibangun sarana akomodasi pengunjung dan sarana pengelolaan taman nasional.

TN Meru Betiri (TNMB) dan Alas Purwo (TNAP) adalah dua jenis taman nasional yang berada di kabupaten Banyuwangi. Secara geografis, TNMB yang ditetapkan menjadi taman nasional pada tahun 1997 ini memiliki cakupan wilayah di kabupaten Jember dan Banyuwangi.Sedangkan TNAP terletak seluruhnya di kabupaten Banyuwangi, yaitu, di Kecamatan Tegaldlimo dan Purwoharjo. Continue reading